Czy ktoś kiedyś powiedział wam: "Musicie zobaczyć tę niebieską pszczołę!" Gdybym nigdy wcześniej takiej nie widziała, pomyślałabym, że są zmyślone. W końcu pszczoły są słynne żółto-czarne, prawda? W rzeczywistości poetka naturalistyczna Emily Dickinson złożyła hołd ich złoto-żółtym pierścieniom w swoim popularnym wierszu, który zaczyna się od słów: "Bees are Black, with Gilt Surcingles, Buccaneers of Buzz..." (wiem, bo zapamiętałam towiersz w piątej klasie)!

Ale bardzo możliwe, że w swoich czasach, żyjąc w Nowej Anglii, Emily nigdy nie natknęła się na niebieską pszczołę. Jestem pewien, że gdyby to zrobiła, napisałaby wiersz w hołdzie dla nich. Tak, są tak spektakularne, więc naturalnie warto dowiedzieć się o nich więcej. Oto kilka interesujących faktów i często zadawanych pytań na temat niebieskich pszczół.

Czy naprawdę istnieje niebieska pszczoła?

Nie tylko istnieje niebieska pszczoła, ale istnieje kilka gatunków niebieskich pszczół! Chociaż ilość niebieskiego w każdej pszczole jest różna.

Jaka pszczoła jest niebieska?

Oto kilka gatunków pszczół, które są niebieskie:

  • Osmia lignaria jest powszechnie znana jako pszczoła sadownicza niebieska, pszczoła murarka niebieska lub po prostu pszczoła murarka sadownicza.
  • Osmia calaminthae jest powszechnie znana jako niebieska pszczoła kalinowa lub po prostu pszczoła kalinowa.
  • Amegilla cingulate jest powszechnie znana jako pszczoła niebieskopaska.
  • Xylocopa caerulea znana jest jako niebieska pszczoła stolarska. Pszczoła ta ma kilka odmian, np, Xylocopa violacea to fioletowa pszczoła stolarska i Xylocopa aerate to zielona pszczoła stolarska.
  • Thyreus nitidulus jest znana jako neonowa pszczoła kukułka.

Oto kilka szczegółów dotyczących tych niebieskich pszczół:

1) Pszczółka z niebieskiego sadu lub pszczółka z sadu masowego ( Osmia Lignaria)

Niebieska pszczoła sadownicza (Osmia lignaria), na zachód od Pryor, Mayes County, Oklahoma. fot. Robert Webster, CC-BY-SA-4.0.

Niebieska pszczoła sadownicza to samotna pszczoła, która pochodzi ze Stanów Zjednoczonych i Kanady. Zazwyczaj mają opalizujący niebiesko-szary kolor. Czasami są tak ciemne, że ludzie mylą je z dużymi muchami końskimi.

  • Naturalne siedlisko: Tereny leśne i obrzeża lasów w całej Kanadzie i Stanach Zjednoczonych
  • Co zapylają: Kwiaty na krzewach i drzewach owocowych, w tym jabłoni, gruszy i wiśni, a także na krzewach jagodowych
  • Zagrożenia: Zakłócenie ich naturalnego środowiska, inwazyjne gatunki pszczół przenoszące patogeny, a także pestycydy
  • Status ochronny: 27% ze 139 rodzimych gatunków pszczół sadowniczych w Ameryce Północnej jest zagrożonych.

Jak sama nazwa wskazuje, pszczoły te są doskonałymi zapylaczami krzewów i drzew owocowych, ponadto znane są z zapylania migdałowców.

2. pszczoła kalina niebieska ( Osmia Calaminthae)

Niebieska pszczoła kalinowa (Osmia calaminthae), Lake Placid, hrabstwo Highlands, Floryda. fot. Tim Lethbridge

Niebieska pszczoła calamintha została niedawno ponownie odkryta w Lake Wales Sand Ridge w środkowej Florydzie. Entomolodzy obawiali się, że gatunek ten wyginął, więc ich ponowne odkrycie było wiadomością na pierwszej stronie w całych Stanach Zjednoczonych i źródłem wielu akcji w mediach społecznościowych. W 2019 roku niebieska calamintha została wymieniona w 2019 State Wildlife Action Plan na Florydzie jako "Gatunek o największej potrzebie ochrony".

  • Naturalne siedlisko: Lake Wales Ridge, Highlands County, Floryda, USA
  • Co zapylają: Kwiaty cząbru Ashe'a, znane również jako kalina Ashe'a ( Calamintha ashei )
  • Zagrożenia: Rozwój człowieka w ich bardzo ograniczonym naturalnym siedlisku, znoszenie pestycydów, rekreacyjne quady, pożary
  • Status ochronny: Krytycznie zagrożony

Kalamina niebieska jest delikatnym gatunkiem, ponieważ ma ograniczone siedlisko i ograniczoną dietę. Żywi się kwiatem zwanym kalamina Ashe'a ( Calamintha ashei Rozwój miast i farm cytrusowych wpłynął na naturalne środowisko tych pszczół, powodując, że znalazły się one na krawędzi wyginięcia.

Oto film z Chase Kimmel, badaczem z Muzeum Historii Naturalnej Florydy, który mówi o znalezieniu pszczoły niebieskiej kalaminy:

Kalina niebieska jest pszczołą samotnicą, co oznacza, że naukowcy nigdy nie znaleźli uli, w których mogłaby żyć w koloniach.

Konserwatyści ciężko pracują nad wpisaniem ich na listę gatunków zagrożonych, dzięki czemu zarówno pszczoły, jak i ich siedliska będą lepiej chronione.

3) Blue-banded Bee lub Metallic Blue Bee ( Amegilla Cingulate)

Pszczoła niebieska (Amegilla cingulata) na długiej rurce kwiatu ostrokrzewu morskiego (Acanthus ilicifolius). fot. Chiswick Chap.

Pochodząca z Australii pszczoła błękitnopaska znana jest ze swojego niebieskiego metalicznego i czarnego pasiastego ciała. Są one niezwykle ważne, jeśli chodzi o produkcję żywności w Australii. W rzeczywistości pszczoły te zapylają 30 procent tamtejszych upraw, w tym pomidory, owoce kiwi, paprykę, borówki i bakłażany, a także dzikie kwiaty.

  • Naturalne siedlisko: Ogrody, lasy, otwarte obszary leśne i wrzosowiska w Australii (z wyjątkiem Tasmanii i Terytorium Północnego), a także w krajach Azji i Pacyfiku, w tym w Timorze Wschodnim, Malezji, Indonezji i Papui Nowej Gwinei.
  • Co zapylają: Pomidory, owoce kiwi, papryka, borówki i bakłażan, a także Sweet Alison, Lantana Camara , Szarłat pospolity, a także inne dzikie kwiaty, w tym lilia matowa ( Dianella amoena ), roślina krytycznie zagrożona
  • Zagrożenia: Działalność człowieka, w tym karczowanie brzegów rzek, co zagraża lęgom, nierodzimym gatunkom pszczół i nierodzimym roślinom, a także zmiany środowiskowe wynikające ze zmian klimatu
  • Status ochronny: Zagrożony, choć należy przeprowadzić więcej badań.

Buzz Zapylanie

Pszczoły błękitne zapylają rośliny metodą zwaną "buzz pollination" (zapylanie przez brzęczenie). W zapylaniu przez brzęczenie pszczoła chwyta roślinę i bardzo szybko porusza mięśniami skrzydeł, co powoduje brzęczenie. Ruch ten uwalnia pyłek, który następnie przywiera do ciała pszczoły (pszczoły miodne nie biją rygorystycznie skrzydłami, zamiast tego luźny pyłek przywiera do włosków na ich ciele).

Zapylanie przez brzęczkę jest szczególnie skuteczne, ponieważ zbiera ona dużo pyłku i umożliwia pszczole łatwiejsze zapylanie krzyżowe kwiatów. Jest to również szczególnie ważne, ponieważ 8 procent kwitnących roślin na Ziemi zależy w dużym stopniu od zapylania przez brzęczkę.

Zapylanie za pomocą brzęczyka wydaje się przynosić większe i zdrowsze plony. Jest to umiejętność, której naukowcy nie są w stanie sztucznie odtworzyć w laboratorium. Badanie przeprowadzone przez Uniwersytet w Adelajdzie wykazało, że rośliny pomidorów zapylane przez pszczoły z niebieskimi paskami za pomocą brzęczyka dały pomidory o 24% cięższe niż te zapylane za pomocą elektrycznej różdżki.

Oto filmik ze Smithsonian Channel z nagraniem w zwolnionym tempie pszczół wykonujących zapylanie brzęczkowe:

Pszczoły błękitnopłetwe to pszczoły uderzające w głowę.

Gdyby w królestwie zwierząt istniał gatunek pszczoły, który miałby metalową głowę, byłaby to pszczoła niebieskobrzucha. Nie tylko energicznie machają skrzydłami podczas zapylania, ale także uderzają głową około 350 razy bardziej niż przeciętna pszczoła. Oznacza to, że te pszczoły są nie tylko bardziej skutecznymi zapylaczami niż inne pszczoły, ale także są szybsze.

4. niebieska pszczoła karpacka ( Xylocopa Caerulea)

Niebieska pszczoła karpacka (Xylocopa caerulea). fot. @naturas_beauty, Instagram.

Jak sama nazwa wskazuje, pszczoły stolarskie nie żyją w ulu, lecz w drewnie. Swoje domy tworzą w martwych drzewach lub innym drewnie (nawet w konstrukcjach stworzonych przez człowieka), a także w bambusie. Samice żyją w małych grupach, w skład których wchodzą matki, córki i siostry. Jako generalistki zapylają szeroki zakres roślin.

Niebieskie pszczoły stolarskie żyją w południowo-wschodniej Azji, Indiach i południowych Chinach. Są to nieagresywne, samotne pszczoły. Oprócz jasnego niebieskiego rozmycia na ich ciele, są one znane z tego, że są stosunkowo duże przy prawie 1 calu długości (2,3 cm).

  • Naturalne siedlisko: Azja Południowo-Wschodnia, Indie i południowe Chiny
  • Co zapylają: Gama kwiatów, wykorzystująca zapylanie przez brzęczki
  • Zagrożenia: Pestycydy i niszczenie siedlisk przyrodniczych
  • Status ochronny: Względnie stabilny, ale trzeba przeprowadzić więcej badań.

5. neonowa pszczoła kukułka ( Thyreus nitidulus)

Kukułka neonowa (Thyreus nitidulus) śpiąca na źdźble trawy, Norman Creek, Brisbane, Australia. fot. Piggsyface.

Jak sama nazwa wskazuje, neonowe pszczoły kukułki mają coś wspólnego z ptakami kukułkowymi.Oportunistyczny ptak kukułka jest znany z tego, że składa jaja w gniazdach innych ptaków i pozwala innym ptakom karmić swoje młode.Podobnie neonowa pszczoła kukułka będzie pasożytować na gniazdach innych pszczół, takich jak niebieska pszczoła pasiasta.Samica pszczoły kukułki złoży swoje jaja w gnieździe pszczoły gospodarza.Następnie, gdy jej młode się wyklują, tozabijają larwę pszczoły-gospodarza i żywią się pyłkiem, który został zebrany przez gospodarza.

  • Naturalne siedlisko: Obszary miejskie, lasy, obszary leśne i wrzosowiska w Nowej Południowej Walii, Queensland, Południowej Australii i Północnej Australii, jak również Nowej Gwinei i Azji Południowo-Wschodniej
  • Co zapylają: Pszczoły te właściwie nie zbierają pyłku dla swoich młodych, ale wysysają nektar z różnych kwiatów. Są generalistami, ale wykazują silną preferencję dla brazylijskiego kwiatu guzika (Centratherum punctatum).
  • Zagrożenia: Utrata miejsc gniazdowania gospodarzy z powodu usuwania rodzimej roślinności i roślin inwazyjnych, a także pestycydów
  • Status ochronny: Nie ma wystarczających informacji na temat ich statusu; należy przeprowadzić więcej badań.

Dlaczego niebieskie pszczoły są niebieskie?

Pszczoła sadownicza zapyla cynię. Zdjęcie: Scott Bauer, USDA ARS.

Nie znalazłem jeszcze ostatecznej odpowiedzi na pytanie, dlaczego niebieskie pszczoły są niebieskie. Według niektórych wyjaśnień, pszczoły są jak koty, które mogą występować w różnych kolorach i wzorach. Inne wyjaśnienia mówią, że ma to związek z rodzajami kwiatów, które pszczoły zapylają. Na przykład rzadka niebieska pszczoła Calamintha żywi się głównie kwiatem o fioletowym kolorze.

Entomolog, którego zapytałem na reddicie, wyjaśnił to w znacznie bardziej naukowy sposób:

"Owady mają warstwy w swoim egzoszkielecie, a w tych warstwach znajdują się struktury, które odbijają światło. Struktury te, połączone w istniejących warstwach, pochłaniają światło słoneczne powodując, że sam owad robi coś, co nazywa się sklerotyzacją. Jest to w zasadzie opalanie się owada. Pozwala to na stwardnienie kutikuli (najbardziej zewnętrznej wydzieliny nad całym owadem).

Część barwiąca jest kontrolowana przez poziom tyrozyny (aminokwasu) w kutikuli owada i to, jakim szlakiem on podąża, będąc albo procesem N-acetylotransferazy, albo syntetazy NBAD.

N-acetylotransferaza tworzy NADA, która powoduje, że rzeczy są słomkowe lub bezbarwne, podczas gdy NBAD powoduje, że rzeczy ciemnieją. Często istnieje pewien poziom mieszania, który idzie dalej, aby pomóc stworzyć chłodne kolory, które widzisz, ale wszystko, co opisałem, jest po prostu załamane do twoich oczu i postrzegasz to jako takie.

Na przykład widzisz niebieskiego chrząszcza. To światło odbija się od tych struktur i pozwala ci zobaczyć tę konkretną długość fali koloru, dzięki temu, że twoje oczy mają receptory światła i tłumaczą to do mózgu."

Czy niebieskie pszczoły to pszczoły miodne?

Żaden z opisanych tu gatunków pszczół niebieskich nie jest pszczołą miodną. Pszczoły miodne należą do rodzaju Apis. Wszystkie pszczoły miodne mają wspólne cechy, takie jak życie w koloniach z jedną królową. Produkują również plastry z wosku pszczelego, w których przechowują larwy, miód i pyłek.

Pszczoły miodne są koloru jasnobrązowego ze złoto-żółtymi pasmami. ( Xylocopa Pszczoły karpiowate rzeczywiście wytwarzają pewien rodzaj miodu, ale ma on raczej konsystencję wosku i nie jest czymś, co ludzie uważają za bardzo smaczne. nie jestem pewna, co myślą o nim niedźwiedzie:)!

Czy niebieskie pszczoły to trzmiele?

Trzmiele, które należą do rodzaju Bombus Trzmiele żyją w koloniach, choć ich kolonie są mniejsze niż kolonie pszczół miodnych. Podobnie jak pszczoły miodne, mają jedną królową. Są duże w porównaniu z innymi pszczołami, czasem przekraczają 1 cal (0,4 cm). Trzmiele są żółte i czarne. I choć niebieskie pszczoły stolarskie (rodzaj Xylocopa) są duże i rozmyte, nie są takie same jak trzmiele.

Jak możesz pomóc niebieskim pszczołom

Jako zapylacze, pszczoły są podstawą życia na Ziemi. Podczas gdy naukowcy i obrońcy przyrody pracują nad edukacją społeczeństwa na temat znaczenia pszczół i tego, dlaczego musimy chronić ich naturalne siedliska, jest jeszcze więcej badań i działań, które należy podjąć. Jeśli zależy Ci na pszczołach, zrób co możesz, aby je chronić. Oto kilka organizacji, które to robią:

  • Stowarzyszenie Xerces
  • Krajowa Federacja Dzikiej Przyrody
  • Fundacja Planet Bee
  • The Bee Conservancy
Przewiń do góry